「タカラダニ(赤ダニ)」という名前を聞いたことがありますか?

日本全土に生息していて、ここ20年ほどで一般的に知られるようになってきた直径1mmほどの小さい赤い虫です。名前だけ聞くと、何となくいいことありそうな気もしてくるのですが・・・!?

タカラダニ(赤ダニ)って?

タカラダニはダニとしては比較的大型のダニで、体長は1mmほど。

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肉眼でもしっかりと認識できる大きさで、4~6月頃にかけて大量に発生します。

人にかみついたり、悪さをしたりすることはないのですが、都会の真ん中でも大量発生するので、気持ち悪がられています。

タカラダニ(赤ダニ)の名前の由来

タカラダニのタカラは「宝」。

名前の由来についてはいくつかの説があるようです。

例えば、昔の子供たちの宝であるセミについているダニだから。

そのセミのお腹についているダニが、まるでセミが宝を大事に抱えているように見えるから。

水がお宝だった時代に、井戸の水にいるダニだったからなどなど。

その真意は定かではありません。

タカラダニ(赤ダニ)の生態

タカラダニの生態は実のところは、まだよくわかっていません。

ただ、同じダニでも、山に生息するヤマダニとは全く違うということは確か。

なんせ都市のコンクリートやブロック塀に大量発生するのですから・・・・。

生息場所は北海道から沖縄までのコンクリートやブロック塀の表面や土の上。

コンクリートや土の上って・・・・つまりどこにでもいるということ。

 

雑食で花粉や小さな昆虫を餌として暮らしている彼らが何でコンクリートで覆われた都会のど真ん中に発生するのでしょう。

実は都会のコンクリートにはうっすらと苔が生えていている部分も多く、そこが彼らにとってちょうど住み心地の良い場所になってというのです。

3月に幼虫が目撃され、成虫の苦情が殺到するのが4月の下旬~6月頃。7月頃になるとタカラダニの姿は見えなくなります。

苦情が殺到する時期は、ちょうど産卵の時期。タカラダニは単為生殖で増えるので、うじゃうじゃといるのは全部メス。

コンクリートの一角が大量のメスが集って産卵する、いわば産院と化しているというわけです。

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タカラダニ(赤ダニ)は人間にとって有害!?

タカラダニは直接は人に悪さをしないので、気にならない方はそのまま放っておいても大丈夫。

でも・・・例えば洗濯ものに付着したり何かの拍子で皮膚に付いてしまった場合は、決して潰してはダメ!!

潰してしまうと、ダニの赤い体液が出てきてしまいます。この体液は、皮膚に付くと湿疹やかゆみの原因にもなりますし、衣服に色がついてしまいます。

アレルギー体質の方などは特に注意が必要です。

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タカラダニ(赤ダニ)と間違えやすい虫

小さくて赤いアブラムシや蜘蛛の種類はよくタカラダニと間違えられます。

でも、よく観察してみるとその違いは明らか!

例えばアブラムシはタカラダニにはない長い触角を持っています。

 

小さいので虫眼鏡や顕微鏡で見なければわからないかもしれませんが、明らかに脚とは違う細く長く伸びたものが確認できれば、それはタカラダニではありません。

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しかも、アブラムシはコンクリート上に密集することはないので、発生する場所からも推測することができます。

また、蜘蛛はシロスジショウジョウグモやアカイソウロウグモなど数種類の小さい赤い蜘蛛がいますが、どれも頭胸部と腹部の分かれ目がくびれています。

体にくびれを確認できたなら、それもタカラダニではありません!大きさもはるかに蜘蛛の方が大きい!

タカラダニ(赤ダニ)が発生しやすいのは!

タカラダニは壁や床などの狭い隙間やコンクリートを好みます。

コンクリートの凸凹にはエサとなる有機物が付着しやすかったり、苔が付着していることも多いからです。

一軒家でいえば、基礎と壁の隙間や玄関扉の隙間。もちろん庭やブロック塀なども危険です。

マンションでいえば、ベランダのコンクリート。

布団や洗濯ものを干して取り込む時に、衣類や布団についたタカラダニを知らないうちに一緒に家の中に持ち込んでしまうこともあるかもしれません。

そんな時には押し入れやタンスの中も注意が必要です!!

タカラダニ(赤ダニ)を予防するには

タカラダニを予防するには、まずは卵の段階で発見し、駆除してしまうこと!

タカラダニは一度に1~20程度の卵を産みます。

タカラダニが発生したことのある場所に、白くて1㎜以下の粒粒が固まっていたら、それはタカラダニの卵かもしれません。その時は速やかに根こそぎとってしまいましょう。

高圧洗浄機などで洗い流してしまうのも手です。

一度、卵を見つけた場所はタカラダニが産卵しやすい場所ということですから、そこは要注意!

毎年同じように産卵する可能性があります。

まずはその場所の環境を変えてしまうことが大切。

隙間だったら、隙間を埋めてしまう。苔が生えていたら、苔を取り除く。

その後、隙間ならば油剤などでしっかりと隙間を防ぎ、苔の生えやすい場所は苔が生える条件をなくしてしまいましょう。

油剤は残効性のあるものを使えば、長持ちするので安心です。

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タカラダニ(赤ダニ)の天敵

タカラダニを予防する方法として思いつくのが天敵の存在。

天敵のいる場所なら、タカラダニを寄せ付けずに済むのでは、と思いませんか?

でも、タカラダニの天敵は蜘蛛!

蜘蛛は有機物や苔だけでは生きていくことができませんから、タカラダニがいるような場所で見かけることはめったにありません。

そう——-天敵がいたら、最初からここまで社会問題にまでならないですよね。

 

蜘蛛が苦手じゃない方は、実験的に蜘蛛を連れてきてベランダや庭に放しておくのも手かもしれません。何か変化が起こるかも!?

タカラダニ(赤ダニ)の駆除方法

タカラダニは見た目に強そうな赤色をしていますが、その割には結構軟弱。

まず水が嫌い!!ホースを持ってきて、先端をつまみ、勢いよくタカラダニを流してしまいましょう。

高圧洗浄機などもオススメです。

また、市販の弱い殺虫剤などでも簡単に駆除することが出来るので、家にある他の昆虫の殺虫剤を使用するのも有効です。

 

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小さいお子様をお持ちの方やアレルギー体質の方や皮膚が弱くて殺虫剤のようなものを使いたくない方は、家で使っている家庭用の洗剤などを水で薄めてシュシュッとかけるだけでも十分ダメージを与えることが出来ます。水をかけられたタカラダニは小さく丸まってそのままお亡くなりになります。

 

そうなんです、タカラダニは結構簡単に駆除できちゃうんです。

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同じような方法で、カーペットなどを掃除する「コロコロ」も便利。

小さい埃をとるように簡単にタカラダニを粘着させて処分できちゃいます。

でも、この時注意したいのは、力の加減。つぶすと赤い体液が出てきてしまうので、カーテンや布団など布製のものがある場所や汚したくないものの上ではこの駆除方法は避けた方が良さそうです。

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それでも手に負えない時は駆除業者を頼みましょう。

しっかりお金をかければ、きれいさっぱりと駆除してよ!

実際に公共の施設などの大きな建物の数か所で発見されるような場合には、業者さんを頼るしか方法はなさそうです。

 

以上、小さい赤い虫「タカラダニ(赤ダニ)」についてまとめてみましたが、参考になりましたでしょうか?

これで、毎年煩わしかったタカラダニともおさらばです!

今シーズンはぜひあなたもタカラダニマスターになって、快適な生活を手に入れてください!!

(ライター  ナオ)

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