鴨川市―ワールドで人気のシャチ。

迫力のあるショーは家族連れにとても人気があります。

でも、このシャチ、一体どれくらいの大きさがあるのでしょう?

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シャチの生態

シャチはクジラ目ハクジラ亜目マイルカ科シャチ属に分類され、体長はオスで5.8~6.7m、3000~5000kg、メスで4.9~5,8m、1000~3500kgほどの大きさがあります。

背面は黒色で、腹面が白色、両目の上にはアイパッチと呼ばれる白い模様が入っています。

アイパッチの入り方や形などによって4つのタイプに分けられていて、世界中の海に生息しています。

クジラ目では珍しく、地中海やアラビア海などにも生息しており、時に川を何十キロも遡上したりするのだとか。

 

日本では北海道の根室半島から北方四島にかけてや、和歌山県太地町で目撃例があります。

シャチは噴気孔の奥にある溝からメロンと呼ばれる脂肪を凝縮して発射し、音波を出しています。

 

下顎の骨でその振動を感じることによって、前方に何があるかを判断し、エサなどを捕食していると考えられています。

エサは魚やイカ、海鳥などの小型のものから、オタリア、アザラシ、イルカ、ホッキョクグマなどの大型の哺乳類まで様々。

 

知能が高く、氷の下からの奇襲や挟み撃ちなど高度な狩りの技術を持っています。

生態系のトップに位置し、天敵はいません。

 

利益にならない戦闘は避ける、食べる必要のないものを襲わないという、賢い面を持っています。

オスの平均寿命は30歳で最高寿命は50歳、メスは平均が50歳で最高は80歳と言われています。

シャチの最大体長

シャチはもともとマイルカ科の仲間では最大種です。

最大級の大きさになるとオスで体長9.8m、体重は10tにも達すると言われています。

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陸上の最重量の動物はアフリカゾウですが、それでもせいぜい1t程度ですから、その10倍もの体重があるシャチがいるということ。

冷静に考えるとこれは凄いことです。

 

ちなみに、シロナガスクジラの最大体重は190tですから、この差も凄い!シャチの20倍の重さがあるということになるのです。

米カルフォルニアのモントレ―で、数か月前、シャチの集団が隊列をなしてシロナガスクジラに体当たりしている動画が公開されました。

 

一見シャチたちが自分の20倍もの重さのあるシロナガスクジラを襲ったのか!?と思われましたが、長年シャチの研究を行っている研究者によると、単にからかいたかっただけなのではないかと。

 

15頭もの殺し屋クジラと言われるシャチたちも結構質が悪いものです。

しばらく体当たりのあと、シロナガスクジラはシャチをも上回るスピードで逃げて行ったのだとか。

 

実際シャチにシロナガスクジラを捕食することはできず、せいぜいイルカやアザラシ程度。

やはり20倍もの重さのある生物にはどんな手を使ってもかなうわけがないのです。

しょうがないので、ちょっと嫌がらせをしてみたということなのでしょう。

シャチと人間の関わり

シャチはアイヌ語でレプンカムイと呼ばれ、これは沖の神様という意味合いを持っています。

人間を捕食のために襲うということは無いようですが、興味のあるものには自ら近寄っていくような習性もあり、歯と顎の大きさから考えると、シャチが本気を出せば人間は一撃でやられてしまうでしょう。

 

シャチにとってはただじゃれあっているだけのつもりでも、体の大きさを考えれば、それさえも人間にとってはかなりの打撃になることは確かなのです。

実際にシャチの仲間に危害を加えた人間を襲った例や水族館でのトレーナーの事故の事例はいくつかあります。

しかし、一方で人に懐きやすく訓練への適応能力も高い為、水族館などではショータイムの花形でもあるわけです。

(ライター ナオ)

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