コウモリはドラキュラの使い??

不気味な印象のある哺乳類ですが、彼らに天敵はいるのでしょうか?

コウモリの生態

私たちがコウモリと言っているのは脊椎動物亜門哺乳類鋼コウモリ目に属する動物の総称。

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世界には980種類ほどのコウモリが生息していて、その数は哺乳類全体の四分の一を占めているのだそうです。

これはネズミなどの齧歯目に次いで2番目に多い数、というのだから驚きです。

コウモリは極地やツンドラ、高山、大洋上の島々を除く全ての地域に生息しています。

前肢が翼になり、鳥など羽毛の生えた毛と違って飛膜と呼ばれる伸縮性のある膜で覆われています。

哺乳類では他にムササビ、モモンガ、ヒヨケザルなどが飛膜を持っていますが、鳥類に匹敵するほどの飛行能力を持っていると言われています。

前肢は親指が離れたところにあり、それ以外の指は細長く伸びる形状をしています。

 

飛膜は人指し指以降の指の間から後肢の足首までを結んでいて、腕と指の曲げ伸ばしで自由に開閉することが出来ます。

後ろ足は弱く、立つことが出来ないため、休むときには天井からぶら下がるように休みます。

 

排泄の時などは前脚の親指の爪をひっかけて用をたします。

コウモリは大きく分けてオオコウモリとコウモリの2つに分けることが出来ますが、このうちオオコウモリは植物性で果実などを好み、農業被害が報告されている人間にとってはちょっと困った存在です。

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一方コウモリの方は食虫性で、種類によっては植物性のものや肉食、血液食性のものなどがいます。

日本には樹洞や洞穴が少ないため、生息場所は限られていることや、研究者が少ないことなどからレッドデータブック入りしている種類も沢山いるのだそう。

詳細については不明というコウモリが沢山いるそうで、まだまだ未知な部分も多い生物のようです。

コウモリの天敵

コウモリの天敵は猛禽類や爬虫類のヘビ等です。

小型のコウモリに至ってはカエルなどに捕食されるものもいるようです。

コウモリの鳴き声

コウモリは獲物を捕らえる時や飛行する時に獲物や物体との距離を超音波によって図ることが出来ます。

音の反響を受け止めて、周囲の状況を知るエコロケーションといわれる方法です。

 

音の周波数は高いものが多く、30kHz~100kHzで、人間には聞こえにくい音を出しているコウモリも沢山いますが、これがコウモリの鳴き声です。

水面の振動を感じとって獲物を捕獲するコウモリがいるかと思えば、熱帯地域では超音波対策をしているカエルや昆虫もいるのだそうです。

 

この時の音を私たちは声として認識しているわけですが、その音はネズミと違えるような鳴き声で、「チッチッチッチ」だったり、「キッキッキッキ」といったスタッカートの入ったような鋭い音です。

コウモリの冬眠

日本に生息するコウモリのうち、アブラコウモリやヤマコウモリは冬眠をします。

アブラコウモリは11月頃から屋根裏に、ヤマコウモリは木洞の中で冬を越しています。

 

暖かいところに集団で集まって越冬し、3月下旬に覚醒するまで、じっとしします

アブラコウモリは都市部でも見られるコウモリですが、都会のど真ん中に暮らすコウモリたちは越冬しないのだとか。

コウモリの生態と天敵に関するまとめ

コウモリは脊椎動物亜門哺乳類鋼コウモリ目に属する動物の総称。

世界に980種類ほどのコウモリが生息していて、その数は哺乳類全体の四分の一を占めている。

 

コウモリは獲物を捕らえる時や飛行する時に獲物や物体との距離を超音波によって図る。

音の反響を受け止めて、周囲の状況を知る方法はエコロケーションといわれる。

コウモリの天敵は猛禽類や爬虫類のヘビ等。小型のコウモリに至ってはカエルに捕食されることもある。

(ライター ナオ)

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