コウモリと言えば、ドラキュラの使い!?

そんなどこか不気味な印象のあるコウモリですが、彼らの寿命は一体どれくらいかご存知でしょうか?

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コウモリの生態

私たちがコウモリと言っているのはコウモリ目に属する動物の総称。

羽があり、飛びますが、鳥類ではなく、哺乳類の仲間です。

世界には980種類ほどのコウモリが生息していて、その数は哺乳類全体の四分の一を占めているのだそう。

これはネズミなどの齧歯目に次いで2番目に多いというのだから驚きです。

 

コウモリは極地やツンドラ、高山、大洋上の島々を除く全ての地域に生息しています。

前肢が翼になり、鳥など羽毛の生えた毛と違って飛膜と呼ばれる伸縮性のある膜で覆われています。

 

哺乳類では他にムササビ、モモンガ、ヒヨケザルなどが飛膜を持っていますが、鳥類に匹敵するほどの飛行能力を持っていると言われています。

前肢は親指が離れたところにあり、それ以外の指は細長く伸びる形状をしています。

 

飛膜は人指し指以降の指の間から後肢の足首までを結んでいて、腕と指の曲げ伸ばしで自由に開閉することが出来ます。

後ろ足は弱く、立つことが出来ないため、休むときには天井からぶら下がるように休みます。

排泄の時などは前脚の親指の爪をひっかけて用をたします。

 

コウモリは大きく分けてオオコウモリとコウモリの2つに分けることが出来ますが、このうちオオコウモリは植物性で果実などを好み、農業被害が報告されている人間にとってはちょっと困った存在です。

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一方コウモリの方は食虫性で、種類によっては植物性のものや肉食、血液食性のものなどがいます。

日本には樹洞や洞穴が少ないため、生息場所は限られていることや、研究者が少ないこと、捕獲するとすぐに死んでしまったり、学習し人間を避けるようになること、などから研究が進んでおらず、詳細については不明というコウモリも沢山いる未知の生物です。

レッドデータブック入りしている種類も沢山いるのだそう。

コウモリの寿命

コウモリの寿命は種類によって違いがあるようです。

 

例えばアブラコウモリは、その習性からイエコウモリとも言われますが、市街地を中心として平野部に多く分布しているコウモリで、体長は3㎝ほど。東京の都心をはじめ、多くの都市部に棲息していて、夕刻の空に普通にみられますが、彼らの寿命は5~6年と言われています。

 

また、オリイオオコウモリは沖縄諸島に分布している大型のコウモリで、体長は20~25㎝ほどあります。

彼らの寿命は長く、最長で23年という記録があるそうです。

野生下での記録では41年という記録もあり、小型の哺乳類としてはかなりの長寿と言えます。

コウモリの鳴き声

コウモリは獲物を捕らえる時や飛行する時に獲物や物体との距離を超音波によって図ることが出来ます。

音の反響を受け止めて、周囲の状況を知るエコロケーションといわれる方法です。

 

音の周波数は高いものが多く、30kHz~100kHzで、人間には聞こえにくい音を出しているコウモリも沢山います。

この時の音を私たちは声として認識しているわけですが、その音はネズミと違えるような鳴き声で、「チッチッチッチ」だったり、「キッキッキッキ」といったスタッカートの入ったような鋭い音なのだそうです。

 

水面の振動を感じとって獲物を捕獲するコウモリがいたり、熱帯地域では超音波対策をしているカエルや昆虫もいるのだとか。

コウモリの生態と寿命に関するまとめ

コウモリは世界に980種類ほどが生息していて、その数は哺乳類全体の四分の一を占めている。

生息場所は極地やツンドラ、高山、大洋上の島々を除く全ての地域。

 

イエコウモリの寿命は5~6年、オリイオオコウモリの寿命は最長で23年、その他野生下では41年という記録もある。

エコロケーションという30kHz~100kHzの人間には聞こえにくい音を出して、周囲の状況を把握している。

(ライター ナオ)

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