秋の夜長に鳴くコオロギ。
風流を感じるのは心に余裕のある人だけ!!??

コオロギの種類や形態

日本に生息するコオロギはエンマコオロギやミツカドコオロギ、オカメコオロギ、ツヅレコオロギの4種類で、体長はおおよそ10~40㎜ですが、海を隔てた台湾には50㎜を超えるタイワンコオロギという種類も生息しているのだとか。

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コオロギは紡錘形の体つきをしており、頭部には体長以上はある毛髪状の触角がついています。
後ろ脚が太く発達していて、後ろ足を利用して跳躍することが得意です。

 

翅にはやすり状の発音器や共鳴室を持っていて、発音器をこすり合わせて鳴いています。

エンマコオロギの生態

日本を代表するコオロギのひとつ、エンマコオロギは体長が26~32㎜。

昼間は草木の茂みや資材の陰に隠れていて、夜は徘徊してエサを探します。

雑食性で植物から小動物の死骸までなんでも食べます。

 

成虫は8~11月頃に出現し、鳴き声が聞こえるのもこの時期ということになるのですが、その鳴き声にも種類があるようです。
縄張りを主張する時の本鳴き、メスが側に来た時のささやき鳴き、そして、オス同士が相手を威嚇する時に鳴く脅し鳴き。

 

それぞれはっきりと鳴き方が違うのだから、そんなことに注意しながら耳を傾けるのも楽しいかもしれません。
エンマコオロギのメスは地面に産卵管を突き刺して卵を産みます。

 

卵はそのまま越冬し、翌年の5~6月頃に孵化。幼虫も成虫と同じく雑食なので、なんでも食べて大きくなります。
不完全変態で、成虫期間は1~2か月ほど。寿命は1年です。

コオロギと人間の関係

エンマコオロギは古く枕草子の時代から日本人に馴染みの深い昆虫として取り上げられてきました。
その鳴き声はコロコロ~やヒヨヒヨヒヨ~といったもので、おそらく本鳴きにあたるものだと思われます。

 

20世紀後半ぐらいまでは民間療法の薬としても使われていたのだとか。
一方、こちらも馴染みのある童謡、「蟲のこえ」で歌われているコオロギの声はキリキリキリキリキリ~でこれはカマドコオロギの鳴き声と言われています。
東南アジアなどでは食用としてたくさんのコオロギが今でも売られているのだとか。

 

食用とはかけ離れたところで、秋の虫の声を聞くために水槽などで飼育する人もいます。
キリギリスやコオロギなど綺麗な声で鳴く昆虫は秋の夜長を一層豊かな時間にしてくれるオーケストラ。
私の遠い記憶の中にも、大きな水槽の中のつまようじで刺したきゅうりの光景と共に、夏休み祖父の家で過ごしたあの時間がよみがえってきます。

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コオロギの鳴き方

コオロギたちの鳴き方は実は温度と深い関係があったってご存知でしたか?
夏の暑い時期には夜に鳴き、曇りの日や涼しい時期になると一日中鳴き、寒くなると日中だけ鳴くコオロギ。

 

コオロギの鳴き方によって、気温が割り出せるのだとか‥‥!?
その計算方法は15秒に何回コオロギが鳴いているかを数え、その回数に8を足して、5をかけて、9で割るのだそう。
興味のある方は是非お試しを!

騒音になるコオロギの鳴き声

世の中には風流だとか言ってられねえ~~という方もいらっしゃるようで。
コオロギたちのさえずりが騒音にしか聞こえない人にとっては、憂鬱な秋の夜長になってしまいます。

 

そんな人は、まずは耳腺や防音カーテンで音を聞こえないようにするのが手っ取り早い方法です。

 

自分の生活を変えずにコオロギたちに何とかしてほしいという方は、コオロギの棲み家となっている家の周りの草を刈りましょう。
コオロギは草陰にいます。その場所をなくしてしまえば、コオロギたちも他に移っていくでしょう。
それができない場合、最後は農薬や駆除剤に頼るしかありません。

家の中に侵入するコオロギ

家の周りで鳴き声が聞こえたら、コオロギたちは家の中にも入ってくる可能性があります。
ちょっとした隙間や、人間が玄関を開けた時など、侵入する可能性はどこにでもあります。
侵入を防ぎたい場合は市販の不快害虫用の粒剤を家の周りに撒いておくと安心です。

コオロギのまとめ

コオロギの声は日本を代表する秋の虫の声。
ちょっとの時期、そんなコオロギたちの鳴き声に耳を傾ける心の余裕を持ちながら生きていきたいものですが・・・そんなことは言ってられない方は、ぜひ耳腺やカーテンで対策を。
それでも我慢ならない方は、どうぞお薬で。

(ライター ナオ)

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