擬態の範疇を超えているのではないかと思うほどの昆虫、ナナフシ。

人間でも簡単に騙せれてしまうほどの擬態ぶりを発揮しているナナフシは、学名ではPhasmatodeaodeaといい、「異様なもの」という意味の単語、Pasmaが付いて表現されています。

因みに正式な呼称はナナフシモドキなどですが、一般的にはナナフシと呼ばれる事の方がおおいようです。

スポンサーリンク

今回は、そんなナナフシのナナフシギ!?に迫ります。

ナナフシの名前の由来

ナナフシ(ナナフシモドキ)の名前は体に節が沢山あることから名づけられたといわれていますが、決して節が7つという意味ではなく、7つという数字は「沢山の」ととらえた方が良さそうです。

実際にナナフシの節の数を数えてみると7つよりは多いものがほとんどです。

ナナフシの生態

日本において、ナナフシは本州から九州、沖縄までの幅広い地域に生息しています。

ナナフシは基本的には雌雄がいて、交配して産卵するのですが、中には単為生殖する種類もいて、オスが非常に珍しい種類もいるようです。

卵は硬い卵殻に覆われていて、これも一見すると植物の種のようです。

 

卵までも植物に擬態させているのかもしれません。枯れ葉のある地面のような所にばらまかれるような形で産卵するので、本当に植物の種子と区別がつきません。

卵の大きさは3mmほどで、越冬は卵の状態でします。

翌春に卵から孵化する幼虫は10mmほどの大きさがあり、一体どうやってこの大きさの幼虫が卵の中にいたのかと思うほどです。

孵化した幼虫はクヌギやナラ、ヤナギなどの葉を食べるようですが、飼育するときにはバラやハイビスカスの葉っぱなども好んで食べるようです。

草食性で、昆虫などは捕食しません。

昼間はほとんど動かずに身を潜め、夜にむしゃむしゃと一気に葉っぱを食べるようです。

 

翅も完全に退化していますので、飛ぶことも出来ません。

唯一の防衛手段を持っているとすれば、敵に襲われたときに自らの脚を切って逃げるという、自切行動をとるということでしょうか。

スポンサーリンク

しかし、脱皮をほとんど終えた終盤の成虫に近い状態のナナフシには、ほとんど再生能力はないようで、再生能力があるのも若いうちということになります。

 

相手を攻撃する棘も針もない、捕まったとしても決してジタバタしたりしない、飛べないし、逃げ足は遅い・・・・・。

ここまでか弱い昆虫ですから、唯一人間をも騙してしまうほどの見事な擬態を手に入れたということなのでしょうかね。

ナナフシのように、ただ身を潜めるだけの擬態の仕方を隠蔽擬態というのだそうです。

逆に蜘蛛のように擬態して獲物を狙う擬態を攻撃擬態というそうです。

ナナフシの種類

世界には2500種とも3000種ともいわれるナナフシが存在しています。

日本においても40種類ほどのナナフシが確認されていて、代表的なものではトゲナナフシやエダナナフシなどが挙げられますが、

 

ナナフシを見つけに行こう!

ナナフシを見つけるのは人間でも至難の業!

子供達と一緒にナナフシ探しに出かけるのも楽しいかもしれませんよ。

よ~~く目を凝らしてナナフシの好きな植物の細い枝などを観察してみて下さい。

また、庭にバラやハイビスカスなどの植物があるお家はその木をゆさゆさと揺らしてみるといいかもしれません。ポトッと落ちる細い枯れ枝の中に動き出すものはありませんか?

触覚のついている枝はありませんか?それがナナフシです。

 

もし、運よくナナフシを見つけることが出来たら、擬態の様子を良く観察するために、お家の虫かごなどでしばらくの間飼ってみるのもいいかもしれません。

その時はナナフシの好きなハイビスカスの葉っぱをたっぷりと与えて、乾燥しないようにしてあげてくださいね。もちろん、擬態する枝も忘れずに!!

意外に行動範囲の広い昆虫なので、家にある虫かごの中で一番大きいものを用意することをオススメします。

じっくりゆっくり彼らの擬態を楽しんでみて下さい♪

(ライター ナオ)

■ 「ナナフシ」の種類ってどれくらいあるの?

■ デカキモ!「サカダチコノハナナフシ」の生態

■自然の神秘か神様のイタズラか?「不思議な生き物」30選

スポンサーリンク