おっとりのんびりしているイメージの強いカバ。

でも実はそんなことはない!私たちのイメージは動物園で飼育されたカバによって、作られたものだったようです。

カバの凄い能力や生態についてまとめてみました。

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カバの生態

カバはカバ科カバ属に分類され、サハラ砂漠より以南に生息しています。

体長3.5~4mで体重は1400kg、陸上生物としてはゾウに次ぐ重量があります。

分厚い脂肪と真皮、上皮で覆われていますが、表皮は非常に薄く、毛細血管現象により水分は外側に放出され、皮膚は乾燥すると避けてしまう性質を持っています。

耳介と眼と鼻が一直線上に並んでいるので、水面から顔をだし、あたりの様子を伺いながら呼吸することが出来ます。

鼻孔は内側の筋肉が発達していて、自由に開閉でき、水中では浸水しない仕組みになっています。

 

顎筋が発達しているので150度まで口を大きく開くことも出来ます。

門歯と犬歯があり、犬歯は50㎝に達することもあります。

昼間は水中にいて、夜は陸に上がり採食します。

 

食性は基本的に草食ですが、時として死んだカバや他の動物を食べたりもします。1997年にはインパラを捕食する映像が公開され、衝撃を呼びましたが、普段はあくまで草を食べて生活しています。

 

1日に40kgのエサを食べますが、これは他の動物に比べ、体重あたりの量は少ないと言われています。

その理由は、昼間水中で温度変化を極力抑えた省エネの暮らしをしているからだと考えられています。

カバの時速

カバは水中では水底を歩いて移動し、平均で1分、最長で5分ほど潜っていることが出来ます。

肺の中に空気をため、浮かぶことも可能です。

 

水中で本気でカバが泳いだ場合、実は時速60㎞もの速度が出ると言われています。

万が一、水中で襲われてしまったら人間はひとたまりもないのはもちろん、ボートなどで逃げても追いつかれることがあるということ。

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また、陸上においても時速40㎞もの速さで走ることが出来て、この速度はウサインボルトよりも速いのです。

つまり、人間は陸上でもカバにはかなわないということ。

 

あんな大きな体をしていて日本ではアニメや絵本のキャラクターとしても親しまれているカバですが、その正体はライオンやトラ、ワニなどにも勝る有能かつ獰猛な生き物だったのです。

ただし時速40㎞ほどで走れるのはほんのわずかで、持久力はなく、長距離は苦手なようです。

オスの縄張り

カバのメスは普段10~20頭からなるメスと幼獣で群れを成して生活しています。オスはそのなわばりの近くにいるか、もしくは単独で行動します。

 

縄張り意識の強いカバは、オスが縄張りに近づくと大きく口を開き、糞をまき散らし、後ろ足を蹴り上げるなど、体全身を使って相手を威嚇します。鼻から水を噴射し、唸り声をあげることも。

 

一匹のオスが8年間同じなわばりを維持したという記録や、最大では12年間という記録も残っています。

威嚇してもなわばりに侵入してくるオスに対しては、死闘の戦いが行われます。

 

普段の穏やかな姿とは、別カバ(別人?)のような激しい戦いぶりに、一方が死んでしまうこともあるそうです。

また、新しくなわばりのボスとなったカバは先代のボスの子供を殺すこともしばしばだそう。

メスの気性も荒くなる

獰猛な姿を見せるのはオスだけではありません。

メスも出産前にはオス以上に気性が荒くなり、ワニを真っ二つに食いちぎったという話もあります。

アフリカでは野生動物の被害で最も多いのがカバと言われています。

 

年間で2900人もの人がカバに殺されているのだとか。そのほとんどが、縄張り内に誤って入ってしまった時だそうで、普段、動物園のカバを見ている私たちにとっては本当に想像しにくい、しかしそれが野生の現実なのです。

(ライター ナオ)

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