秋海棠という名の植物をごぞんじでしょうか?

何だか渋い名前の植物ですが、実は意外に可愛らしい花が咲くんです!

秋海棠の特徴

秋海棠はシュウカイドウ科シュウカイドウ属に分類される多年生草本の球根植物です。

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和名は中国名で「秋海棠」。

日本の各地で半野生化しているので日本原産のようですが、実は江戸時代に中国から渡来した帰化植物です。

バラ科のカイドウに花が似ていることから名づけられました。

 

林床などの湿り気のある半日陰でよく繁茂し、地下に茎基部が肥大した球根をつくります。

初秋に開花し、地上部が枯れた後は地下に養分がいき、球根が肥大します。

耐寒性が強く、球根は地中で冬を越すことが出来ます。

 

葉は左右が非対称でハート形をしています。

花はこの葉の脇から花柄をたらし、自然界では群生しているところも多く見かけます。

 

草丈は40~60㎝で花の時期は8~10月頃です。

野生化しているので、園芸店などで栽培用に流通することはなく、庭で楽しみたい場合にはネット通販で購入することになります。

秋海棠の花

秋海棠の花には雄花と雌花があり、雄花は上に立って咲き、雌花は垂れ下がるように咲きます。

同じ株で雌雄の花があり、色は淡いピンク色をしています。

 

このピンク色の小さな花が何とも可愛らしくどこか儚げで、自然界の中では特に目を惹く存在なのかもしれません。

しかし、実際は花の印象とは裏腹で、とても逞しい植物でもあり、自然界でしっかりと根を張って生きています。

 

同じシュウカイドウ科の植物の中にはベゴニアなどがありますが、花はやはり似て非なるもの。

秋海棠の持つ、小さくて可愛らしい色合いの花は他にはないといっても過言ではありません。

秋海棠の花言葉

秋海棠は色々な名前を持つ花でもあります。

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例えば、花の垂れ下がる様子を仏像の首飾りになぞらえたヨウラクソウや、愛する男性を待ちわび団長の思い出流した涙が、美しいシュウカイドウになったという中国の伝説からダンチョウカと言われることもあります。

 

また、英名ではハーディベコニアと呼ばれます。

どこか繊細な雰囲気で咲く姿は和風の庭園にもとっても良く合い、古くから茶人や俳人によって親しまれてきた花でもあります。

花言葉は片思い、親切、丁寧、可憐な人、繊細、恋の悩み、未熟などで、花のイメージや左右アンバランスの葉からついたと考えられます。

秋海棠の名所

秋海棠が群生している場所はいくつもありますが、埼玉県の都幾川や出流、岩湧山の岩脇寺、京都の寂光院などが挙げられます。

都幾川は、街の住宅街から山を登っていき、細めの路を更に登った道筋にあります。片側は崖になっていて、反対側が秋海棠の群落です。

 

スギやヒノキの針葉樹林の下に100mくらいに渡って咲いています。

寺院などの敷地内に咲いている秋海棠は周辺の雰囲気も相まって、更に可愛らしさと健気さが増しているように見え、深い緑の中でひときわ綺麗に咲く様子を楽しめます。

秋海棠の種類

秋海棠はもともと変異の置きにくい個体で、品種も多くありません。

白花シュウカイドウと裏紅シュウカイドウの2種類が知られており、白花シュウカイドウは在来のピンク花と比べて弱く、混色すると負けてしまいます。

裏紅シュウカイドウは葉裏が濃い赤になるシュウカイドウです。

 

他には同じシュウカイドウ科の植物として球根ベゴニア、木立性ベコニア、冬咲きベゴニアやマルヤマシュウカイドウ、高等シュウカイドウなどがあり、これらの花はシュウカイドウとよく似ているものもありますが、大きな花をつけたり、色が黄色やオレンジなど様々に展開されているものもあるので、栽培を楽しめますが、シュウカイドウほど簡単に栽培できるわけではありません。

 

寒さに弱い品種も多く、越冬出来るのはシュウカイドウだけです。

特に、人気もある冬咲きのベゴニアはクリスマス・ベゴニアとも言われ、栽培は難しいと言われています。

(ライター ナオ)

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